Zeytinler, geleneksel olarak Akdeniz'de yetiştirilen ortasında sert, yenmez bir çekirdeğe sahip küçük, oval meyvelerdir. Ne zaman seçildiklerine bağlı olarak yeşil ve siyahın farklı tonlarında olurlar (yeşil olgunlaşmamış ve siyah tamamen olgunlaşmış). Bir kez toplandıktan sonra, zeytin ya zeytinyağı haline getirilir ya da iyileştirilir ve marine edilir (aksi takdirde tadı çok acı olabilir.) Daha sonra bütün olarak tüketilebilirler (çekirdeği çıkarılmış veya çekirdekli). Siyah zeytin, yeşil zeytinlere göre daha az acı olma eğilimindedir.

Zeytinler tuzlu su ya da kuru tuz ve su kullanılarak iyileştirilebilir. Bu durum lezzetlerini etkiler. Bazen zeytinler, çiğ zeytinlerin bir alkali çözeltisine batırıldığı bir işlemle sertleştirilir, ancak bu onların lezzetini etkileyebilir. Bu genellikle daha büyük ticari zeytin üreticileri tarafından kullanılır, ancak sertleştirme işlemi gıda etiketlerinde gösterilmez, bu nedenle bu işlemin kullanılıp kullanılmadığını belirlemek zordur. Zeytinler, çeşitlerine, bölgelerine ve turşusuna ya da doldurmalarına bağlı olarak tadında ve boyutunda değişim yaşayabilir.