Zeytinin sahip olduğu antioksidan ve antienflamatuar gibi özellikleri onu kansere karşı koruma için doğal kılar. Çünkü kronik oksidatif stres ve kronik inflamasyon kanser gelişiminde anahtar faktörlerdendir. Hücreler oksidatif stres (aşırı reaktif oksijen içeren moleküller tarafından hücre yapısına ve hücreye verilen hasar) ve kronik aşırı iltihaplanma ile boğulursa, hücre kanseri riski artar. Bu yüzden zengin antioksidan ve antienflamatuar besinler tedarik etmekte yarar var. Bu açıdan zeytinler, kronik oksidatif stres ve kronik enflamasyonun bu tehlikeli kombinasyonundan kaçınmakta yardımcı olabilir.

Siyah zeytin, vücut yağındaki serbest radikalleri etkisiz hale getirme yeteneğine sahip mükemmel bir E vitamini kaynağıdır. Özellikle zeytinde bulunan kararlı tekli doymamış yağlarla çalışırken, E vitamini hücresel süreçleri daha güvenli hale getirebilir. Mitokondriyal enerji üretimi gibi işlemler iyi korunmadığında, üretilen serbest radikaller oksidasyona neden olabilir, bir hücrede ki mitokondriye zarar verebilir ve hücrenin ihtiyaçlarını karşılamak için yeterli enerji üretmesini önleyebilir. Bir hücrenin DNA'sı zarar görürse, mutasyona uğrayabilir ve kanserli hale gelebilir. Araştırmalar, zeytinyağı ile desteklenen bir diyetin, balık yağı bakımından zengin bir diyet kadar kolon kanserine yakalanma riskini azalttığını göstermiştir.